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网际网路已经完蛋了

  • V漾生活 | 2020-07-30 11:15:52 阅读量:54万+
网际网路已经完蛋了

最近一年左右,不止一个着名人物谈起过现在的网际网路已经完全错了这个看法。比如 www 的发明者 Tim Berners-Lee,或者 Twitter 创办人 Evan Williams,考虑到 www 几乎是人们使用网际网路最重要的部分之一,Tim Berners-Lee 的看法是不该忽视的。

但对于大多数人来说,首先要问的一个问题应该不是如何解决网际网路错了这个问题,而是问「到底哪错了?」。这不奇怪,大多数使用者没留意过这个问题,毕竟,网际网路这个词在过去这些年里面发生了太多变化,人们刚刚觉得有点不对劲,还没来得及真正感知到这种变化的意义,就来到了今天。而现在我们使用的网际网路,和 10 多年前已经大不一样了。

要回答这个问题很简单,只需要想一想,现在一个典型使用者,每天大约使用多少个网际网路服务。大部分人的答案恐怕不会超过 10 个,儘管手机上装满了 app,但实际频繁使用的,就那幺几个。美国人就是 Google / Facebook / Amazon / Instagram …,台湾人可能加上 LINE, 中国人就是 BAT 系列、微信、天猫,再加上一个美团。这几乎是全球同步的趋势,人们使用的网际网路服务越来越集中了。

在 10 多年前,Google 虽然已经成为网际网路世界的中心,但 Google 的理念是分发流量,让人们找到需要的东西,就可以离开 Google 去其他网站。在 Google 之后,这些年兴起的大公司里面,每一个都是试图让使用者尽可能长时间地留在自己服务内,不要去其他地方。他们佔用了使用者越来越多的使用时长,他们反客为主开始吞噬网际网路。智慧手机普及之后,这种集中化趋势发展的更快了,除了流量和时间的集中,资本层面的投资、併购也从来没停止过,所有变化,都是朝着更集中的方向发展。

网际网路中心化之后,使用者的利益就开始不断被侵犯。过去内容分布在网际网路各个角落,想找到他们需要花点时间,但是想干掉它们也不太容易。今天,只要违法「使用条款」不出 10 分钟,就会有无数好友告诉你「已经看不到了」。除了「根据法律法规」删除文章之外,一个企业可以创造无数理由,轻鬆让自己平台上的内容消失。过去,内容掌握在创造者自己手里,企业没法轻鬆干掉它们。换一个角度,过去那些需要动用法律才能拥有的权利,现在已经被下放到了企业手里。

企业控制的不仅仅是一个贴文,他们控制的是数据,并且是使用者创造出来的,本来不属于他们的数据。再看最近苹果下架 app 的这件事,这里我们不讨论苹果在此事中的态度,只看本质。从本质上说,苹果提供了设备和通路,真正的购买关係是最终使用者和开发者之间形成的,苹果商店提供了一个通路。

但现在问题是苹果这家公司,可以在买卖双方完全同意的情况下,使得这个生意做不成。最终使用者愿意花钱,开发者甚至愿意免费提供,但就算买卖双方都同意,只要苹果不同意,使用者就得不到这个 app,因为 iPhone 是封闭系统,除了透过 app store,使用者没办法把 app 装到自己手机上。

一家企业拥有如此巨大的权利,这是电脑发展历史上从来没出现过的,甚至可能在人类历史上都是罕见的。你能想像在传统时代,你想跟鞋匠买一双鞋,但是商店就硬是让你这双鞋拿不到手吗?就算是考虑到官方禁止的可能,你和鞋匠也可以私下找个没人的地方交易。但在 iOS 上,这都不可能了。

在这个时代,企业的权利越来越大,使用者拥有的权利反而越来越少。这样的例子四处可见。再比如说,使用者在云端硬碟里面存了大量的数据,这些数据是使用者创造的,理论上说使用者是拥有它的,但是如果帐号被封了,这些数据也就很难拿回来了。被封的原因有很多,有一些大概是合理的,一些不合理,还有一些是因为出错。但不管因为什幺,无论这种事情发生机率多低,一旦被封,你创造的数据就没了。

更极端的例子是购买之后的各种数位产品。这个时代人们可以轻鬆的在线上买音乐、电影、游戏、软体,和过去不同的是,儘管使用者花了钱,但是并不能拥有这些产品。就算不谈帐号被封的极端情况,这些东西仍然可能会突然消失,比如版权方撤回了版权,你之前就算买到过它,从此之后可能也就没法再使用了。相对于传统模式,我买到了一盘游戏机卡带,它就是我神圣不可侵犯的私人财产中的一部分,想拿走它们几乎是不可能的,只要它不物理损坏,我永远可以玩下去,或者送给别人玩,在数位时代,这些都不可能了。

难怪还有很多人致力于收集古老的游戏卡带,收藏光碟和唱片,在他们看来,这些东西才是扎实地属于自己。如果仍然从使用者是否拥有自己创造的数据方面考虑,这些问题都是一样的,在线上购买的数位版本,可以看作是花钱创造的使用者数据,它们本来应该是私人财产,但在这个时代,企业通过各种使用者不得不遵守的使用者协议,让这些数据脱离了使用者私有财产的範围。企业告诉你,你购买的只是使用权,所以我有权将来禁止你使用它。但问题是使用者花的钱好像也没比过去少多少。就算使用者愿意花更多的钱,买一个真正属于它的版本,企业也通常不提供这种服务,即使很多时候是内容创造者愿意提供的选项。

比用钱交易得到的数位资产更严重的,是使用者使用服务过程中创造的数据。这些数据的主权更模糊了,理论上说它当然属于使用者,但实际上使用者拿不到它,甚至没法备份它,只能被企业所用。本来完全是你自己创造的数据,最后你反而没有对它的控制权,这就是现在这个时代的荒唐之处。

Tim Berners-Lee 也特别指出过这一点,他认为使用者应该 100% 拥有自己创造的数据。当然,要做到这件事太难了。从人们把一切都放到云端上之后,甚至从广告模式大行其道开始,使用者就注定没法拥有自己的数据了。使用者的数据成为企业盈利的基础,企业越来越大,消灭或者併购了那些不这样做的同行或者竞争对手,最终,我们终于来到了现在这个时间点。这是一个使用者几乎放弃了一切隐私,而各大公司用尽一切力量挖掘使用者数据,只是为了多卖点广告的时代。

Tim Berners-Lee 还说,我设计 www 的时候,它本来就是个去中心的结构,每个人都可以建设自己的网站,现在网际网路变成中心化结构了,这不是个技术问题,这是个社会问题。的确,很长一段时间,网际网路都是这幺发展的,直到最近这 10 年,一系列因素交织在一起,让集中化速度越来越快。今天说起来建设自己的网站,听起来已经像是从过去穿越过来的人了。在中国这个趋势尤其明显,考虑到备案和一系列的措施,自己建设一个网站的难度、成本和风险都越来越大,哪有开个微博或者公众号简单,即使克服了这些困难,流量来源也是问题,何必花那幺大力气,建一个没人看的网站呢?几大平台就是这样把内容创造者也吸引进来的,同样的事情也发生在 Facebook 创造的生态圈中。

到了这个地步,企业除了决定人们能看到什幺,还可以用更巧妙的方式决定如何看,最终可以微妙改变人们对很多事情的态度。微博改过排序,被骂的很惨,但是他们仍然坚持这样做,Facebook 改了不知道多少次排序,以至于我打开一个 Facebook 页面,都要找半天才能找到到底什幺是最新的消息,大家都做了一样的事情。

所有企业都利用算法重新分发流量,并且号称这是为使用者提供价值。真的是为了使用者考虑吗?如果是为了使用者考虑,至少应该允许我选择恢复过去的排序,甚至,让我付钱来选择过去的自然排序。可惜他们并不提供这种功能,这就是数据被垄断之后的结果,我愿意花钱,但没人肯卖给我需要的东西。算法会在未来继续发挥作用,无数台机器日夜不停的收集和计算,现在还只是卖更多的广告,将来天知道会发生什幺。

最近一段时间还有关于 AI 是否有害的争论,扎克伯格坚持认为 AI 无害,他当然要坚持无害了,如果有害,人类最大的敌人岂不是就成了 Facebook,这家又有 AI 能力,又有无数数据,野心勃勃的公司?李开复对此也发表了他的看法,说那种像人类的 AI 只是科幻,现实中短期不会出现。是的,我赞同像《银翼杀手》那样机器产生人类智慧的科幻小说暂时不会成真,但这本书的作者菲利普. 迪克还写过另外一本书,叫做《关键报告》,讲的是人类掌握了预测犯罪能力之后发生的事情,这同样也是科幻,它可是基本成真了。

所有的这一切,都是从使用者放弃了自己的利益开始的。普通使用者和网际网路公司,资本市场一起,创造了历史上最大的笼子,并且成功把自己关了进去。从这些历史发展的过程上,我赞同中心化不是技术问题,而是社会问题,并且我相信,无论 Tim Berners-Lee 还是 Evan Williams,或者 Mozilla 实验室… 所有人试图扭转这一切去发明的去中心化网际网路,都不会产生什幺效果,因为他们难以找到一个体面又是使用者必须的 app 去支撑这种系统。想来想去,我觉得人类能摆脱这一切最后的希望,是被妖魔化最厉害的 暗网 。

现在人们对暗网的描述,就像是住在城市里面的人总是认为荒野里面充满了危险。城市人总是说,不要离开城市啊,到荒野里面会被狼吃掉。但实际上,现在功能齐备的城市一样是从荒野演变发展而来,城市里面确实没有狼,但一样充满了各种危险,很多时候,人比狼更可怕。

暗网没有传说中的那幺可怕,反而是去中心化网路最成功的应用,它不是一个恐怖之地,反而更像最早的,那些网际网路创造者们创造出来那个网际网路。暗网的历史和变化,是个很长的故事,我们留着下次再说。




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